Sunday, November 27, 2011

That Sunday

                It’s already 11:30am and I’m still in bed. Half of the day went by and the only thing I did was sleep. I feel I’m wasting time. But anyways, it’s Sunday and what is there to do in this town? I roll over to my side, pull the blankets over my head and close my eyes. It`s impossible to fall asleep again, because I`ve slept enough. Damn! The sun is coming in my room through the blinds and the sound of kids playing on the street is bothering me. It must be a beautiful day and here I am, going against the joy and excitement that comes with vacations.
                I manage to drag myself out of bed, splash some cold water on my face and go to the kitchen to eat something. Breakfast is my favorite meal, especially at grandma`s house. She had made cake, cheese bread, cookies. And there`s always fresh coffee. After that, who knows what time I`ll have lunch. And who cares?
                I have the tv remote in my hands when my cell phone rings. It`s one of my old school classmates. I hesitate about answering for a moment, because I don`t know what to expect from her and what excuse to give in case she has some boring or weird invitation. Finally, I force a smile, take a deep breath and pick up the phone. Leticia was always in a good mood, loved going out but also got in trouble sometimes.
“Hello?!” I say, still hesitating.
“Mari! Hi, how are you?”
“Good.” Lie.
“Long time, girl!”
“Yeah…” I don`t remember the last time I saw her, and honestly I don`t care.
“Listen, some of my friends are going to Dani`s grandpa`s ranch, to the waterfall, so I thought of calling you, you`re staying home alone all the time…”
“I don`t know…” It could be fun, but I smelled trouble in the air.
“Don`t worry, we`ll go in two cars. Just meet us in front of the elementary school in half an hour, ok? See ya’!” And with that she hangs up on me.
I think it`s nothing much, maybe I should put my worries on the side for a while, have some fun, see old friends again. Without thinking much I put some stuff in my backpack: bathing suit, towel, fruit, cookies, water; tell grandma and walk to the school. The town looks the same as it did on my childhood- the houses, the stores, the squares. But I don`t recognize most of the people, although they know exactly who I am.
I get to the school and everybody is already in the first car. Everybody but Gabriel, who is leaning against the second car. I never liked that guy. Actually, I had never talked to him. We were classmates for eight years. He always sat way on the back of the class and I sat on the first row. Eight years and I never noticed how cute he is.
“Mari, I`m glad you came!” Says Leticia, forcing me to take my eyes off his. “We were waiting for Julie, but she just called saying she is not coming. Our car is full, so you go with Gabriel, ok?” And off they go to the ranch.
I never know what to say in this kind of situation - when I don`t know a person well, when I`m left alone with this person, when I was taken with a sudden attraction for this person and to make it worse I haven`t had many conversations lately. I could have lost my voice and not noticed.
He gestures towards the car and I get in quickly, without a word. We don`t say anything for the next fifteen minutes. It was more than awkward when we heard a noise and the car started having problems.
“What was that?”
“Don`t know. We`ll have to stop and check.”
“Oh, great!”
“It`ll help more if you don`t complain. I`ll check the engine, you pay attention, if someone comes, ask for help.”
“I`m not complaining. And honestly I don`t think someone is going to come in the middle of nowhere.”
Sometimes I hate myself. And now is a good example. Why do I have to be so stupid? Why scare all guys only because an idiot left me? An idiot that I loved so much… But I know I have to forget. I try to think about something to start a conversation, but nothing comes to my mind. It can`t be the car, because I know nothing about cars. And that`s when he saves me.
“What a progress for a school newspaper editor, uh? Working on Ella magazine. Congratulations!”
“It`s just an internship. I`ll graduate in the end of the year. How about you?”
“Engineering. I still have one year to go.”
And so we talk for hours, with him poking the engine and me sitting on the edge of the road, chattering like a fool. We talk and talk and we know almost everything about our lives when he says we can go. I didn`t notice he was done because I was so distracted taking mental notes about what he likes to do, about his family and the classes he hates.
Talking for the rest of the drive, I don`t even see time passing. I don`t notice the pastures, so green this time of the year, the cows, the water streams. We get to the waterfall and everybody is swimming, laughing out loud, and drinking beer. We are all surprised when I sit on a rock under the mango tree and he sits by my side and puts his hand on mine.

(From the book Qualquer dia desses, originally written in Portuguese.)

Monday, November 14, 2011

11.11.11 / "In Flanders Fields"

I saw many people wearing this pretty red paper flower in London and that was when I first heard the story of the Poppy Flower and Armistice Day. I asked my host and he told me that the flowers are bought for whatever amount of money - that goes to charity – and worn in honor to the end of the war and the ones who died on it.

The following week, my host dad told me that he would really like me to come along with them on Armistice Day and we visited the Harlebeke New British Cemetery, where a lot of English, Canadian, Australian and other soldiers from the Allied side are buried.

War has always been a foreign concept for me because 1) I don’t believe or understand the reasons why human beings do such thing and 2) war has never struck Brasil so hard that it’s imprinted in my history, in my family, in my beliefs. For that reason, I spent some time hesitating between wearing the Poppy Flower or not but decided to do it. As I talked to my host family I understood how grateful they are for the soldiers who came all the way from overseas to help them free their land. I also gave some thought and decided that I should respect the courage and faith they put on what they truly believed and at last, I prayed for the shattered families and broken hearts caused by the war.

The following poem is the origin of the Poppy Flower tradition. It was written by John McCrae (it’s said that after he saw his friend die in battle).

In Flanders fields the poppies grow
      Between the crosses, row on row,
   That mark our place; and in the sky
   The larks, still bravely singing, fly
Scarce heard amid the guns below.

We are the Dead. Short days ago
We lived, felt dawn, saw sunset glow,
   Loved and were loved, and now we lie,
         In Flanders fields.

Take up our quarrel with the foe:
To you from failing hands we throw
   The torch; be yours to hold it high.
   If ye break faith with us who die
We shall not sleep, though poppies grow
         In Flanders fields

Wednesday, November 9, 2011


A cada viagem compreendo melhor que não adianta querer fazer tudo e ver todos os lugares turísticos ou interessantes. É bom ter um plano, mas é melhor ser flexível, relaxar e deixar a cidade te surpreender. Foi o que fiz em Londres. Teria três dias e a companhia de Maitê e Alex.
Esperei muito por essa viagem, Londres é uma das cidades que mais sonhei em visitar – como estudante de língua e literatura inglesa, nada mais natural do que visitar o berço.
Fui de ônibus e não fazia ideia do trajeto. Todos me disseram que uma parte era em navio, mas no fim das contas – depois de voltas e voltas – o ônibus entra numa espécie de trem, que por sua vez atravessa o Euro Tunnel. Não é uma viagem para claustrofóbicos! A partida é da França, e mais uma vez tive meu passaporte carimbado fora de ordem (já virou bagunça).
Minha primeira experiência sendo hospedada por alguém do CouchSurfing foi ótima. Primeiro porque a Maitê já o conhecia e ficaria lá nas primeiras noites. Segundo porque ele foi muito educado, receptivo, passou o fim de semana todo passeando com a gente e tivemos grandes conversas sobre espiritualidade.
Foi também a cidade onde comi as comidas mais variadas – chinesa, indiana e vietnamita!
Claro que andamos no ônibus vermelho de dois andares (quase caí subindo a escada na hora que o motorista acelerou!) e tiramos fotos nas cabines telefônicas. Típicas turistas.
Fomos à feira de Notting Hill, vi onde morou George Orwell, andamos à beira do Thames, vi o Big Ben, dei uma volta no London Eye – e como sou sortuda, o tempo estava ótimo e a vista linda!
No domingo vimos a troca da Guarda da Rainha. Ou melhor, ouvimos, pois estava mais que lotado. A banda tocou uma melodia conhecida, mas Maitê e eu demoramos uns dois minutos pra reconhecer (I could be brown, I could be blue, I could be violet sky!). Foi o máximo ouvir a banda da Guarda Real tocando Mika! Depois consegui ver os guardas saindo, alguns a pé e outros a cavalo.
Passamos também pela Abadia de Westminster, London Bridge, London Tower e Piccadilly. Os dias foram muito tranquilos, sem pressa, fizemos ótimas refeições, andamos pelo rio e, quem diria, vi tudo o que estava na minha lista e mais! Lindos parques, pessoas educadas, cidade limpa (inclusive as estações de metrô) e clima agradável (juro que esperava chuva, frio e neblina).
No último dia fiquei sozinha e, como boa fã de Harry Potter, fui à estação King’s Cross, mas demorei horas para encontrar a Plataforma 9 ¾. Depois fui à Oxford Street fazer compras. Já era noite e as luzes deixavam os prédios lindos.
Essa viagem me deixou com vontade ver ler todos os livros e ver todos os filmes Harry Potter de novo, também de reler os livros e poemas que estudei na faculdade, a história da língua inglesa e mais. Mas acima de tudo, me deixou com a certeza de que voltarei lá o mais rápido possível!

Tuesday, November 8, 2011

Poesia é risco

7 de novembro – um dos dias mais longos da minha estada na Bélgica. Saí de casa cedo, ainda meio escuro, sentindo muito frio e um pouco de nervosismo pelas provas finais de francês. Perdi o ônibus que geralmente pego (passou na minha frente!) e esperei mais uns 15 minutos pelo próximo. Nunca vi um trânsito como aquele por aqui. Levamos o dobro do tempo pra chegar à Bruxelas. Já estava super atrasada, mas como sabia que seria a última a fazer a prova oral, fiquei mais tranquila. A prova escrita foi boa, e fiquei o tempo todo na sala, escutando os outros fazerem a oral, o que me deixou mais calma na minha vez. O professor só encontrou um erro no meu texto, fiquei muito feliz, e ele disse que estou falando bem, que melhorei bastante.
Maitê não pode almoçar comigo, então fui procurar uma bota – até hoje não achei uma que eu ame e esteja disposta a pagar – porque tinha que ir à faculdade a tarde para fazer a matrícula para o nível 2 e precisava passar o tempo.
Enquanto isso, estava me roendo pra saber se precisava voltar pra casa e trabalhar, porque estava louca pra ir ao evento do Augusto de Campos, com participação da Adriana Calcanhoto e do Arnaldo Antunes!
Saí da faculdade às 16h e o meu host dad me escreveu dizendo que só precisava de mim na manhã seguinte (quase pulei de alegria!). Mas eu tinha 4 horas pra passar em Bruxelas e nenhuma das meninas iria ao show. Estava frio, chuvoso, ventando, quase desanimei. Fiquei com medo de ir embora à noite sozinha. Não consegui descobrir ao certo onde era a entrada, se era preciso comprar ingressos, se estava lotado, etc. Fiquei rondando a prefeitura em busca de informações até que um senhor começou a conversar comigo, falando do marco zero da cidade e não sei mais o quê e se eu queria entrar e ver a prefeitura por dentro. Eu fui, né, por que não? Talvez eu encontraria alguém pra me explicar sobre o evento. Andamos lá dentro, vendo pinturas, reunião do prefeito com outros politicos, a sala de casamentos... até que escuto a voz que mais esperava naquela noite. O Arnaldo estava ensaiando na sala ao lado! Entrei por uns 5 minutinhos, nem acreditei! Perguntei sobre o evento – era de graça, as portas abririam às 20h - e saí feliz da vida. Pra completar minha felicidade e provar a corrente do bem daquela noite, um amigo de Lennik disse que me buscaria, eu o convidei pro show e ele foi!
Foi definitivamente a noite mais encantadora do ano. Me trouxe um sentimento de lar, de família, de conforto e reacendeu minha inspiração. A poesia de Augusto de Campos, os efeitos visuais e sonoros e as vozes de Adriana Calcanhoto e Arnaldo Antunes formaram um espetáculo lindo.
Ter o privilégio de ver um dos meus artistas favoritos e ouvir sua voz profunda, imperturbável e única me arrepiou e emocionou. E pra completar o presente, ele foi super simpático quando o cumprimentei – meio boba – e pedi para tirar uma foto!